Síť funguje od roku 2009, kdy ji popsal a vytvořil člověk nebo skupina lidí podepsaná jako Satoshi Nakamoto. K autorství se v květnu 2016 přihlásil Australan Craig Steven Wright, což bylo ale rychle zpochybněno. Sahil Gupta označil za pravděpodobného autora bitcoinu Elona Muska, který má hluboké znalosti ekonomie, šifrování a kódování, Elon Musk ale toto tvrzení odmítl.

 

Základem pro vznik bitcoinu byly koncepty „Bit gold“ a „b-Money”. Nyní pro platby existuje oficiální softwarový klient, o který se starají dobrovolníci z celého světa, a několik alternativních klientů.

 

Od roku 2011 se o bitcoinu, ekonomice, možnostech a důsledcích této měny pořádají konference – v New Yorku a Praze (2011) a Londýně (2012). V roce 2013 byla jedna konference v San Jose; další je naplánována ve Vídni.

 

V září 2012 vznikla Bitcoin Foundation, starající se o infrastrukturu okolo bitcoinu (včetně hlavního klienta), sledování hrozeb a případné vylepšování protokolu, zajišťování konferencí a propagaci měny. Vzhledem k decentralizované povaze sítě však nadace nemá žádné zvláštní pravomoce; v síti vždy rozhoduje většina, nehledě na Bitcoin Foundation.

Ripple je označení pro kryptoměnu (XRP) a celosvětovou platební síť, ve které je tato měna používaná. Ripple funguje na bázi distribuovaných výpočtů a otevřeném softwaru. Sít Ripple vznikla v roce 2012 s cílem vytvořit online platební síť, která umožní lidem posílat a měnit peníze okamžitě, bez prodlevy a především bez zbytečných poplatků. Ripple v tomto platebním systému funguje jako „přestupní měna“ k jiným měnám. Nedělá tedy rozdíly mezi tradičními měnami a krytoměnami, čímž usnadňuje jejich vzájemnou výměnu, umožňuje dokonce i výměnu za komodity. Z toho důvodu se nejedná o klasickou kryptoměnu, jako je např. Bitcoin.